Rhein-Neckar-Löwen: Trotz Niederlage im Viertelfinale gute Chancen auf Final Four in European League

Sie gingen am Schluss auf dem Zahnfleisch – und doch dürfen sich die Mannheimer Rhein-Neckar-Löwen Hoffnungen auf die Teilnahme am Final Four in der European League machen. Trotz der 32:33 (19:15)-Hinspiel-Niederlage im Viertelfinale beim russischen Vertreter Medwedi Tschechow verschafften sich die Löwen eine ordentliche Ausgangslage zum Erreichen der angestrebten Finalrunde. Das Weiterkommen ist im Rückspiel am nächsten Dienstag im Heidelberger SNP-Dome möglich.

Andy Schmid war mit sieben Treffern bester Torschütze für die Nordbadener. Vor 1000 Zuschauern führten die Löwen zur Pause dank eines schnellen Umschaltspiels mit 19:15. Nach dem Seitenwechsel zwang der russische Erstligist die Gäste aber vermehrt in den Positionsangriff, womit die Mannschaft von Trainer Martin Schwalb überhaupt nicht klarkam. In der Schlussphase verbesserten die Löwen nach einem 29:33-Rückstand mit einem 3:0-Lauf ihre Chancen auf die Qualifikation fürs Final Four. (mho/dpa)